发布日期 2021-04-12

原来西半球面积最小的国家还不到香港的四分之一,靠旅游业和金融业致富

原标题:西半球面积最小的国家,面积不到香港的四分之一,旅游和金融产业发达

文|格瓦拉同志

到目前为止,世界上有197个独立的主权国家,其中33个国家的领土不到1万平方公里,被国际社会形象地称为“袖珍国家”。这些“袖珍国”虽然国土面积小,人口少,但很多都是高收入国家,其中西半球最小的国家圣基茨和尼维斯(以下简称“圣丹尼斯”)就是典型代表。

圣基茨和尼维斯地图

圣基茨岛位于东加勒比海背风群岛的北部,圣基茨、尼维斯、圣布雷罗等岛屿,面积只有267平方公里,不到中国香港(1106平方公里)面积的1/4。它是西半球最小的国家,总人口约57,000人,首都是巴斯特尔。圣但尼最初是印度殖民地,由伟大的航海家哥伦布于1493年发现。1623年成为英国殖民地,1983年9月19日才获得独立。圣丹尼斯在独立后加入英联邦,并继续支持英国国王担任国家元首。

平心而论,圣妮的生活环境并不好。除了国土面积小、人口少、灾害频发之外,境内自然资源极其匮乏,只有少量的植物资源和淡水资源,农业规模相对较小,主要种植甘蔗、香蕉、椰子、棉花等经济作物,粮食作物较少。由于这个原因,圣卢西亚的工农业基础极其薄弱,产值很低,粮食、食品、日用品自给率极低,大部分需要从美国进口,无形中加大了财政压力。

/图片-2/圣基茨和尼维斯的风景

令人欣慰的是,圣但尼以其美丽的风景、温和的气候和众多的景点,被誉为“北美后花园”和“加勒比海明珠”,是欧美游客的热门度假胜地。20世纪60年代初,随着卡斯特罗政权的上台,古巴关闭了豪华赌场和海滩,迫使欧美国家的游客转向加勒比海其他地区观光消费,从而为圣塔尼发展旅游业提供了良好的机会。因此,殖民当局在中国修建了旅馆、海滩、机场等设施,使旅游业迅速发展。

圣但尼独立后,历届政府仍然实行以发展旅游业为重点的战略,根据形势需要不断建设和扩大各种设施,特别是两座五星级酒店——万豪酒店和四季酒店的建设,使旅游业发展到了更高的程度。如今,旅游业已成为圣但尼的头号支柱产业,每年接待游客超过100万人,也是该国最重要的外汇收入来源。

飓风过后的圣基茨和尼维斯

但是旅游业受气候影响很大,一旦遇到严重的自然灾害,后果不堪设想。例如,2017年秋天,两次震级超过5级的飓风“伊玛哈”和“玛丽亚”横扫加勒比海和美国。虽然他们没有直接在圣塔尼登陆,但他们仍然给国家的公共部门和私人财产带来了危险,经济损失高达1.5亿美元,导致当年游客数量急剧下降。因此,为了避免过度依赖旅游业带来的不确定风险,圣尼大力发展离岸金融业,从而为经济发展披上了“双保险”。

独立前,圣丹尼斯开始发展离岸金融业。经过几十年的发展,圣丹尼斯已经成为世界著名的离岸金融中心之一。由于其成熟的金融体系、高度发达的司法和专业人员结构、稳定的政治环境、完备的商业法律体系,以及极海子股票网低的税率、甚至不征税、不外汇管制、投资移民设定的低标准等优势,圣德尼已成为全球各大公司或富人的热门投资、注册和移民目的地。

巴斯特尔,圣基茨和尼维斯的首都

如今,圣但尼的离岸金融业已经成为仅次于旅游业的第二大产业,每年可以带来巨大的金融资源,为国家创造大量的就业机会。然而,马斯聪在为各种跨国企业和投资移民提供便利的同时,也为个别国家或地区的企业、组织或个人避税和非法洗钱提供了便利,从而获得了“避税天堂”的称号,并经常受到美国和欧盟的调查甚至制裁。

除了旅游和离岸金融,圣但尼每年还接受大量外援,其中2016年的援助金额约占GDP的20%。正是因为旅游业、离岸金融业和外援给圣丹尼斯带来了巨大的财富,这个小岛国才能摆脱贫困,过上比较富裕的生活。据世界银行统计,圣但尼2019年人均GDP为19896美元(约合139272元人民币),超过发达国家最低标准线(12055美元),且呈逐年上升趋势。

/图像-5/巴斯特尔的街景

圣但尼政府因其财富,有信心增加对医疗、教育、养老等各项社会福利事业的投资。此外,社会财富分配相对平等,政局稳定,治安良好,人民生活水平相当高,幸福良好。根据联合国开发计划署发布的2019年人类发展指数,圣塔尼在189个国家中排名第73位,比中国高9位,属于“人类发展水平高”。回搜狐多看

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